Bạn có thể chuyển sang phiên bản mobile rút gọn của Zing News nếu mạng chậm. Đóng

Chuyển đổi số

Cảnh sát Mỹ lần ra kẻ giết người 34 năm trước nhờ mẩu thuốc lá

Hơn 3 thập kỷ sau khi xảy ra vụ giết người, xâm hại tình dục ở Michigan, nhà chức trách Mỹ đã xác định được hung thủ nhờ mẩu thuốc lá của người đàn ông 67 tuổi.

Patrick Gilham. Ảnh: WSBT.

Đêm tháng 2/1987, Terry Wood về nhà sau buổi chơi bowling thì phát hiện vợ là Roxanne, 30 tuổi, nằm chết trên sàn bếp. Cảnh sát kết luận Roxanne bị tấn công tình dục và cứa cổ. Nhà chức trách tìm cách lấy ADN từ hiện trường song không thu được kết quả do công nghệ thời đó còn lạc hậu.

Sau 34 năm, một nhà nghiên cứu phả hệ di truyền được mời vào cuộc. Sau đó, vụ án được đưa ra ánh sáng.

Hiện trường kinh hoàng

Ngày 19/2/1987, Terry và vợ hẹn nhau ăn tối tại một nhà hàng ở trung tâm thành phố Niles (Michigan, Mỹ) rồi đi chơi bowling. Hai người đi bằng ôtô riêng. Hôm đó, Roxanne về nhà trước, còn Terry ở lại chơi thêm một ván bowling nữa.

Khoảng 45 phút sau, Terry về đến nhà thì chứng kiến cảnh tượng kinh hoàng. Roxanne nằm trên sàn, xung quanh toàn máu. Chiếc quần lót của cô bị kéo xuống mắt cá chân, váy ngủ bị vén lên. Terry tiến lại, nâng đầu vợ lên, anh không thấy dấu hiệu sự sống.

Terry liền lấy điện thoại, gọi cho sở cảnh sát địa phương. “Cô ấy chết rồi, cô ấy bị chặt”, Terry nói. “Giờ anh hãy nghe tôi, được chứ?”, cảnh sát trả lời. “Tôi sẽ nhận thông tin từ anh và cử người người đến, được chứ?”

Terry trở nên mất bình tĩnh, anh hét lên: “Không, cử 50 chiếc xe đến, ngay bây giờ! Ngay!”

Thái độ hung hăng của Terry khi đó khiến các nhà chức trách không khỏi nghi ngờ. “Anh ta có chút đáng ngờ. Thông thường trong những trường hợp như vậy, người chứng kiến sẽ bị sốc, quẫn trí nhưng không giận dữ đến mức như vậy”, thám tử Chuck Christensen cho biết.

Cảnh sát từng đưa Terry vào diện tình nghi nhưng không có bằng chứng. Sau khi chuyển hướng điều tra, nhà chức trách có thêm hy vọng khi công nghệ giám định ADN ngày một phát triển.

Kết quả bất ngờ từ mẫu nước bọt trên mẩu thuốc lá

Năm 1999, mẫu ADN trong vụ án của Roxanne được đăng tải lên cơ sở dữ liệu ADN tội phạm quốc gia (CODIS) nhưng không có kết quả nào trùng khớp. Lúc này, nhà chức trách mới xác định mẫu ADN thu được từ hiện trường không phải của Terry.

Hơn 3 thập kỷ biên soạn hàng nghìn báo cáo, cảnh sát vẫn chưa tìm ra lời giải. Đến năm 2020, cảnh sát bang Michigan mở lại vụ án với cách tiếp cận mới. Thám tử Chuck Christensen lần này hợp tác với giáo sư Ashlyn Kuersten và nhóm sinh viên đến từ Đại học Western Michigan.

Cảnh sát cũng phối hợp với Công ty phả hệ di truyền Identifinders International để xác định lượng ADN ít ỏi còn sót lại (chỉ chiếm 3% lượng ADN thông thường). Identifinders International dành 10 tháng để nghiên cứu nhưng không có kết quả.

Patrick Gilham anh 1

Patrick Gilham từng ngồi tù 7 năm tại nhà tù bang Indiana. Ảnh: CBS.

Tháng 4/2021, Giám đốc Identifinders International, ông Colleen Fitzpatrick, liên hệ với nhà nghiên cứu phả hệ di truyền Gabriella Vargas. Bà Vargas đã sử dụng cơ sở dữ liệu ADN GEDmatch và hồ sơ di truyền để lập ra cây phả hệ của kẻ giết Roxanne sau 4 ngày.

Nghiên cứu của bà Vargas đã dẫn nhà chức trách đến Patrick Gilham, 67 tuổi, người sống cách hiện trường vụ án khoảng 6 km. Cảnh sát nhanh chóng xác định Gilham là kẻ nghiện rượu và ma túy, có lối sống lệch lạc.

Gilham từng phạm tội tương tự năm 1980 nhưng nạn nhân không chết và trở thành nhân chứng. Gilham ra tù 6 tháng trước khi xảy ra vụ án của Roxanne. Cảnh sát lập đội điều tra, bí mật bám theo Gilham để thu thập ADN của ông ta để đối chiếu.

Nhận thấy Gilham nghiện thuốc lá, cảnh sát đã thu giữ mẩu thuốc ngay sau khi ông ta ném đi, còn nguyên khói. Kết quả bất ngờ, ADN từ nước bọt trên mẩu thuốc lá trùng khớp với ADN tại hiện trường vụ án.

Cuộc thẩm vấn hơn 5 tiếng

Tháng 7/2021, cảnh sát thẩm vấn Patrick Gilham. Khi cảnh sát cho xem ảnh của Roxanne Wood và hỏi có nhận ra không, Gilham đáp: “Không, chưa bao giờ gặp cô ấy”. Cảnh sát tiếp tục đưa ra bức ảnh cũ hơn của Roxanne, nhưng Gilham vẫn phủ nhận.

“Chà, chúng tôi đang nói với anh về người phụ nữ bị tấn công”, thám tử Jason Bailey vừa nói, vừa quan sát Gilham. Ông ta bắt đầu căng thẳng, tay run, thở gấp và yêu cầu có luật sư. Cuộc đấu tranh với Gilham diễn ra trong hơn 5 giờ.

“Nếu tôi làm điều đó, tôi là một con quái vật”, Gilham nói.

Patrick Gilham anh 2

Patrick Gilham được dẫn giải vào phòng xử án hồi tháng 4. Ảnh: WSBT.

Tháng 2/2022, 35 năm sau vụ án, Patrick Gilham bị bắt tại nhà riêng ở South Bend, Indiana. Terry Wood, người suốt nhiều năm sống trong lời đồn đại và mối nghi ngờ giết vợ, được chính thám tử Christensen thông báo về vụ việc.

Tháng 3, Gilham bị kết tội giết người cấp độ 2. Tháng 4, ông ta bị tuyên 50 năm tù, với thời hạn tối thiểu 23 năm.

“Tôi rất xin lỗi. Tôi không thể tin rằng mình đã làm vậy”, Gilham nói. “Tôi cầu nguyện cho gia đình của Roxanne mỗi đêm. Tôi rất tiếc. Tôi hy vọng rằng trong tương lai, ơn Chúa, họ sẽ tha thứ cho tôi. Tôi cũng xin lỗi gia đình tôi vì đã làm họ phải hổ thẹn”.

Gilham hiện bị giam giữ tại nhà tù thành phố Carson, hạt Montcalm, bang Michigan. Ông ta được thả sớm nhất vào tháng 10/2040, khi 85 tuổi.

Chú chó giúp cảnh sát phát hiện vụ giết người ở Mỹ

Cảnh sát Mississippi đã tìm thấy thi thể sau khi nhận tin báo về việc chú chó tha cánh tay bị đứt lìa.

Cảnh sát Mỹ bắt nghi phạm giết người nhờ một giọt máu

Cảnh sát bang Vermont đã bắt giữ nghi phạm giết người trong vụ án năm 1989 nhờ một giọt máu nhỏ.

Hồng Hạnh

Theo CBS

Bạn có thể quan tâm